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Le Local Guide Program de Google est une fonctionnalité, souvent méconnue, offerte par Google. Garantie pour les internautes de bénéficier d’informations vérifiées et de qualité, le Google Local Guide se nourrit des commentaires d’une communauté de plus de 120 millions de guides contributeurs à travers le monde¹ ! Guest Suite vous explique comment ce programme fonctionne, son impact sur les fiches Google Business Profile et la réputation des entreprises sur le web ainsi que les avantages qu’il procure aux particuliers comme aux entreprises.

 

Qu’est-ce que le Local Guide Program de Google ?

Vous avez sûrement déjà remarqué une petite étoile affichée sur le profil de certains auteurs d’avis en ligne et, peut être même, des niveaux associés à leur profil. Ces internautes sont des Local Guides, des utilisateurs Google déposant, régulièrement, des avis sur les fiches GBP des marquesLe Local Guide Program de Google Maps a pour but d’encourager le partage d’expériences authentiques à travers les fiches Google Business Profile.

L'engagement des Local Guides favorise une prise de décision éclairée pour les utilisateurs de Google Maps et confère une dimension de fiabilité aux avis des entreprises, car ces guides sont considérés comme des connaisseurs avisés en la matière. En retour de cet engagement, les Local Guides bénéficient de récompenses et d'avantages exclusifs offerts par Google pour les remercier de leurs précieuses contributions. Le local guide program prévoit également des événements organisés par la communauté, où ils peuvent partager des actualités et des articles sur les différentes activités qu'ils ont expérimentées. Ces événements permettent aux guides de renforcer leurs compétences en marketing et de promouvoir les endroits qu'ils ont visités, tout en incitant d'autres personnes à rejoindre le programme.

Avec cette fonctionnalité, Google a souhaité améliorer l'expérience sur sa plateforme et combattre les faux avis. En effet, cliquer sur un profil utilisateur Google et voir que ce dernier a partagé plusieurs commentaires constructifs permet d’attester d’une certaine crédibilité. Alors que Google comptabilisait 50 millions de contributeurs récurrents en 2016, ce chiffre a plus que doublé avec, en 2023, plus 120 millions de local guides actifs.


En s'impliquant dans le programme Local Guides, les individus aident à créer un réseau mondial de connaissances sur les lieux, les expériences et les activités qui méritent d'être découvertes. Grâce à cette plateforme, les utilisateurs d'Internet ont accès à des informations fiables et actualisées, leur permettant de vivre des expériences authentiques et enrichissantes lors de leurs visites et de leurs activités locales.

Comment fonctionne le Local Guide Program ?

Aussi attrayant que pertinent, il ne s’affranchit pas de règles. Son utilisation nécessite la compréhension de principes clés afin de bénéficier de ses multiples avantages.

Qui peut participer ?

Toute personne de plus de 18 ans peut contribuer au programme. En effet, le Local Guide Program est ouvert à tout particulier désireux d’aider sa communauté en enrichissant les informations proposées par les services Google. Au gré des occasions et de ses envies, chaque guide va pouvoir offrir une réponse aux questions que les internautes se posent à propos d’une enseigne en publiant sa note, parfois associée à des photos ou un commentaire, selon le cadre prévu par Google. Pour devenir un Google Local Guide, commencez par vous inscrire sur le site https://maps.google.com/localguides à l'aide de votre compte Google. Ensuite, sélectionnez votre location. 

Le règlement relatif au contenu publié et aux informations modifiées

Bien évidemment, Google a prévu des garde-fous en cas d’abus du programme dans le but de porter atteinte à autrui. Ainsi, les avis et conseils publiés se doivent d’être aussi constructifs que pertinents. Les photos partagées, quant à elles, doivent être représentatives de l’enseigne visée et apporter un angle de prise de vue assez large pour ne pas tromper les consommateurs quant au lieu visité. 

Parce qu’il se doit d’être digne de confiance, un participant au programme devra éviter les comportements suivants afin de ne pas être exclus de l’initiative :

  • Modifications délibérément fausses
  • Photos copiées ou volées
  • Réponses hors sujet
  • Attaques personnelles
  • Modifications inutiles ou incorrectes
  • L’usage d’un langage diffamatoire

Au centre du programme : poster des avis clients

Ces guides d’un nouveau genre notent les entreprises sur leur fiche établissement Google Business Profile. Ils multiplient, ainsi, le nombre d’avis clients publiés chez le géant américain et permettent aux autres internautes souhaitant visiter des lieux de bénéficier d’informations claires quant à la qualité des prestations d’entreprises présentes sur GBP. Et ces contributions permettent à Google de proposer des résultats de recherches locales adaptés en fonction des requêtes ainsi que de la location de l’internaute. En partageant leurs connaissances et leurs expériences sur divers endroits, tels que les restaurants ou les sites touristiques, les Local Guides alimentent la plateforme Google Maps de précieuses informations. Grâce à cette fonction, les utilisateurs du monde entier peuvent découvrir de nouveaux lieux et profiter pleinement de leurs visites. 

Mais pas seulement

Et les local guides ne se limitent pas qu’à la seule rédaction d’un avis Google local. En plus de la note, ces utilisateurs proactifs proposent d’autres informations soit plus visuelles (une photo du produit ou de l’établissement par exemple) ou pratiques en commentaire (une erreur dans les horaires affichées sur la fiche de l’établissement par exemple). En effet, si l’une des forces de Google Business Profile réside bien dans les données proposées, ces informations peuvent parfois s’avérer fausses ou tout simplement erronées. Les local guides ont vocation à rectifier le tir et à signaler ces problèmes. 

Pour résumer en quelques mots, les Google Local Guides peuvent :

  • Rédiger des avis clients
  • Partager des photos
  • Répondre à des questions 
  • Ajouter ou modifier des lieux sur Google Maps
  • Vérifier des informations
  • Les Local Guides peuvent partager les initiatives écologiques locales, préoccupations de plus en plus importantes pour les utilisateurs de Maps en 2023. Ils peuvent par exemple :
  1. Renseigner les options de développement durable des lieux (recyclage, options végétariennes, etc.).
  2. Répondre aux questions sur le recyclage et les pratiques durables des entreprises.
  3. Cartographier les fontaines à eau potable pour réduire la consommation de bouteilles en plastique.
  4. Souligner les options végétariennes et végétaliennes dans les avis sur les restaurants.
  5. Créer des listes partageables de lieux éco-responsables pour encourager les choix durables.

En agissant ainsi, les Guides Locaux encouragent les utilisateurs à adopter des comportements respectueux de l'environnement et sensibilisent leurs pairs aux pratiques durables en ligne et hors ligne.

Dans tous les cas, l’information fournie permet d’enrichir le service de Google et de garantir une information aussi fiable que neutre aux internautes, les clients potentiels des établissements présents sur Google Business Profile.

 

 

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Au centre de l’expérience Google Local Guide : La gamification

Google a développé puis déployé un système de gamification pour encourager la participation régulière au sein du programme. Chaque contribution permet ainsi d’engranger un certain nombre de points permettant de passer du niveau 1 à l’atteinte du niveau 10 :

  • Un avis : 10 points
  • Un avis comprenant plus de 200 caractères : 10 points bonus
  • Une note : 1 point 
  • La publication d’une photo : 5 points 
  • Tag de photo : 3 points 
  • Vidéo : 7 points 
  • Réponse à un avis : 1 point 
  • Réponse à des questions : 3 points
  • Modification : 5 points
  • Ajout d’un lieu : 15 points

Cette liste est non-exhaustive, elle ne comprend donc pas toutes les tactiques permettant de gagner des points mais les principales façons d’en obtenir rapidement. Le plus important étant de savoir que la réalisation d’une action donne le droit à un nombre de points défini. De fait, dès qu’il effectue une nouvelle action (modification ou publication), un guide obtient des points et se rapproche du niveau supérieur. Dès qu’il atteint le niveau 4, le guide recevra un badge pouvant figurer dans ses avis, photos ainsi que réponses sur Google Maps et pouvant rassurer les internautes. Une fois le niveau 10 obtenu, un internaute membre du programme pourra se targuer d’avoir atteint le sommet.

 

Pourquoi est-il intéressant de monter son niveau de Local Guide pour un utilisateur ?

Si la seule utilité du programme était de gagner des points en montant de niveau, son succès n’aurait certainement pas été aussi retentissant. Mais alors qu’obtient un membre lorsqu’il passe de nouveaux niveaux ?

L’obtention du badge de Google Local Guide

Entre les niveaux 4 et 10, les guides obtiennent un badge révélateur de leur niveau. Ce dernier, comme précédemment mentionné, est très intéressant car il est visible à travers les différents outils Google. Par exemple, lorsqu’un Local Guide dépose un feedback à propos d’un restaurant, son badge sera affiché à côté de son avis. De fait, les consommateurs, en voyant un badge à côté de retours d'expériences, auront plus facilement confiance en la parole de l’utilisateur

Pour un guide consciencieux et impliqué, ce badge donne l’opportunité à ses avis constructifs et pertinents d’être plus lu par la communauté. Il est d’autant plus important lorsque l’utilisateur désire diffuser une nouvelle publication mettant ses pairs en garde vis-à-vis d’établissements peu dignes de confiance.

Des récompenses à chaque niveau

De plus, au fur et à mesure de l’avancée dans le programme, des avantages sont débloqués pour le guide. Ainsi, il est par la suite possible de rejoindre des meetups dans sa région voire plus tard d’organiser des rencontres entre Google Local Guides. 

Les guides ayant atteint les niveaux les plus avancés du programme reçoivent des invitations pour tester des produits en avant-premières ou une augmentation de leur stockage sur Google-Drive

Néanmoins, il est important de noter que Google ne rémunère en aucun cas les Local Guides. Leur implication n’est donc jamais motivée par des récompenses pécuniaires comme des codes promo mais plutôt par le fait d’être les premières personnes à tester les services ou produits d’une marque ou de se rencontrer entre experts.

Quel intérêt et quels impacts pour les entreprises ?

Si vous saviez que la création d’une page établissement GBP est incontournable, vous ne connaissiez peut être pas les avantages liés à l’existence de Local Guides. Ils sont, en réalité, nombreux pour votre marque.

Augmentation de la confiance que vous inspirez aux prospects

La contribution des guides par l’ajout d’avis ou les réponses apportées aux clients posant des questions sur votre fiche Google Business Profile permet, non seulement, de dynamiser votre page mais également de booster sa visibilité. Grâce à un plus grand nombre d’avis, vous augmentez les chances de votre marque d’être référencé parmi les premiers résultats de recherche des requêtes consommateurs.

Aussi, les Local Guides actifs ayant obtenu des badges vont venir renforcer votre crédibilité. Un utilisateur du Local Guide Program satisfait de vos services et postant un avis favorable sera, en effet, plus visible que d’autres sur votre fiche.

Une présence en ligne renforcée

L’ajout de photos sur Google Maps permet de rendre votre établissement plus attrayant. Si elle peut paraître anodine, cette petite contribution va avoir un impact significatif lors des demandes d’itinéraire des internautes via l’application Google Maps. Possédant une meilleure visibilité auprès de votre cible, votre établissement pourra attirer un nombre plus important de nouveaux clients curieux de découvrir si les visuels partagés sur le web sont véritablement le reflet de la réalité.

Une crédibilité préservée

Si les contributions des guides permettent de vérifier les informations des enseignes en ligne et donc de rassurer les consommateurs, elles s’avèrent également une précieuse aide pour votre marque. Plutôt que voir leurs remarques comme une critique, voyez-les, au contraire, comme une chance de mettre vos données à jour rapidement pour mieux servir votre cible. Par exemple, vous pourrez avoir omis d’effectuer une modification sur votre page Google Business Profile suite à un changement dans vos horaires d’ouverture. Un guide pourra alors identifier cette différence et vous aider à y remédier. 

Et les rectifications d’informations par les Google Local Guides sur vos fiches peuvent s’avérer salutaires. Imaginez des clients potentiels se rendant à votre établissement et trouvant porte close. Ces consommateurs pourraient mal prendre cette erreur et ne plus souhaiter se déplacer pour vous rencontrer, la confiance étant déjà rompue. 

En conclusion, le Google Local Guide est un programme donnant-donnant pour les guides eux-mêmes, les consommateurs et les établissements présents en ligne. Si les guides restent objectifs et que les établissements proposent des services de qualité optimisés selon les avis reçus, chacun y trouve son compte : la voix des guides est entendue et utile à leurs pairs, la visibilité des établissements croît leur permettant de convertir toujours plus de consommateurs en clients et l’information apportée aux consommateurs leur permet d’être plus en confiance étant donné que les données partagées sont fiables, diversifiées et constamment mises à jour. 

En analysant le programme Google, on observe que c’est la voix du client sa première et plus importante valeur ajoutée. Et cette affirmation vaut également pour votre stratégie d’entreprise. En donnant davantage la parole à vos clients vous pouvez mieux les servir. De nombreux outils vont vous permettre de collecter de précieuses données clients dont les enquêtes de satisfaction pour améliorer votre offre ainsi que les expériences de vos clients.

Aide au référencement

Le programme Local Guides contribue au référencement des entreprises en mettant en valeur celles qui bénéficient de retours clients favorables. Pour améliorer leur positionnement sur Google Maps et dans les résultats de recherche, les entreprises doivent recevoir des avis clients détaillés et complets, offrant ainsi davantage de mots-clés au moteur de recherche de Google.

Il est également important de noter que les avis clients accompagnés de photos facilitent le référencement de l'entreprise. Google utilise ces images pour mettre en avant la fiche de l'établissement.

Les Local Guides, bénéficiant d'un niveau de confiance élevé, voient leurs commentaires mis en avant par rapport à ceux des autres utilisateurs. Il est donc crucial pour le référencement de votre entreprise de ne pas recevoir de mauvais avis de la part des Local Guides. Néanmoins, il est important de rappeler que cette forme de référencement ne remplace pas le référencement naturel du site web de votre entreprise.

Limites du programme Local Guides de Google pour les professionnels

Le Local Guide Program de Google présente de nombreux avantages, mais il est important de noter qu'il comporte également quelques aspects moins positifs. En particulier, la quête effrénée de points et de badges qui peut parfois inciter les local guides à adopter des comportements peu bénéfiques pour la communauté.

Si vous avez un GBP, vous devez être conscient que plus les Local Guides accumulent de points et grimpent en niveau, plus leurs récompenses et leur crédibilité auprès des internautes sont importantes. Dans cette course effrénée, ils peuvent être tentés de laisser des avis peu pertinents afin d'atteindre le palier de badge suivant. Il est donc essentiel pour vous d'être vigilant face à ces pratiques et de ne pas hésiter à signaler tout contenu inapproprié.

 

Les Local Guides de Google jouent un rôle en proposant des avis, en corrigeant des informations incorrectes, en ajoutant des lieux manquants et en partageant des images et des vidéos. Ces informations sont utiles pour les consommateurs locaux et la gamification du système rend cette participation ludique pour les utilisateurs de recherche engagés avec les produits Google. Cela étant dit, il n'y a pas de récompense en termes de SEO en s'inscrivant au programme Google Local Guides, il ne devrait donc pas faire partie d'une stratégie de recherche locale ou être considéré comme un avantage pour des modifications préférentielles ou de meilleurs classements. Cependant, vous devriez surveiller ce programme lorsque vous gérez vos avis ou travaillez sur votre GBP, afin de tirer le meilleur parti de vos efforts.

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Voici comment Guest Suite vous permet de multiplier le nombre d'avis affiché par votre entreprise sur Google : 

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  • Notre accord de diffusion officiel avec Google transforme automatiquement les réponses obtenues auprès de vos clients en avis Google (mais également en avis sur votre site vitrine, les Pages Jaunes, etc. pour optimiser la visibilité de votre profil sur Google). 
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¹ Google, Discover new places with help from top Local Guides, 2019

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